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TRUFICULTURA - UN MICROAMBIENTE PARA LA TRUFA (EL NIDO Y EL ALIMENTO)

La trufa negra ha venido recogiéndose tradicionalmente en los montes en la época invernal, todo lo que la ha rodeado ha estado impregnado  de cierto misterio, desde su formación y crecimiento oculta bajo la tierra hasta su recolección, aspectos comerciales, gastronomicos, etc . Las practicas de campo (en este caso sería más exacto decir  de monte) que a  algunos truferos les venían dando buenos resultados, también eran guardadas celosamente y difícilmente compartidas tanto en los ambientes truferos como en foros técnicos o científicos.

Una de esas prácticas que en general llevan a cabo los buscadores es poner en el pozo que extraen la trufa un puñado o dos de "hojarasca" o "broza", ( se trata muchas veces de la misma hojarasca del árbol trufero o de algún arbusto cercano tipo enebro o sabina, aromáticas, incluso plantas  herbáceas secas .), después se tapa el pozo con la misma tierra que se saco. Esta práctica provoca con frecuencia a partir del segundo o tercer año la aparición de “golpes de trufas” en el citado pozo.

En estos golpes se sacaban varias trufas, de tamaño y forma normalmente más comercial que las encontradas en el suelo natural. Pueden ser trufas también de todos los tamaños pero en general son más redondas, menos irregulares y por tanto más comerciales . Este tipo de trufa se paga más. Dos hechos principalmente provocan esta forma y tamaño más comercial de las trufas: 1) El medio físico (suelo) está mucho menos compactado por lo que el crecimiento en todas direcciones es más fácil, formandose trufas más esfericas. 2) La evolución de la materia orgánica puesta en el pozo genera una fuente de nutrientes para la joven trufa, produciendo trufas de mayor tamaño. Es sabido que el carpóforo (joven trufa) es autónomo respecto a la planta simbionte desde el inicio de su formación (cesa la conexión miceliar con las raíces de la planta), y se alimenta y crece absorbiendo nutrientes y agua del medio circundante inmediato. Por lo tanto medio físico y nutrición favorecen la formación y el crecimiento de las trufas en estos pozos.

La mezcla orgánica introducida en estos pozos sufre el ataque de microorganismos del suelo (bacterias, hongos, nemátodos, protozoos, etc) y también en general de toda la microfauna del entorno ( insectos, lombrices, etc) evolucionando hacia estructuras complejas (humus) que favorecen  enormemente la riqueza de vida en esos puntos y  estas cadenas de restos orgánicos dan lugar con el tiempo a compuestos más simples que finalmente liberan nutrientes y sustancias favorables tanto para la planta como para las trufas. Toda esa vida probablemente estimula también  a la trufa a reproducirse si concurren en ese espacio raicillas con micorrizas, caso frecuente en árboles productores del monte o en plantaciones de trufa.

Actualmente en las plantaciones en producción  o cercanas a iniciar ésta (cuando el quemado se inicia hacia los cuatro - ocho años aproximadamenete ) muchos truficultores, con buen criterio, están abriendo pozos en la zona de influencia del quemado y enterrando una mezcla órganica de composición variable adicionada o no con esporas de trufa. Una vez rellenado parcialmente el agujero con la mezcla órganica vuelve a taparse con su misma tierra. Se puede iniciar la producción de trufas en estos pozos a partir del segundo o tercer año. Estos nidos-trampa ocultos en el suelo mejoran de forma importante la producción en las plantaciones en comparación a lo que producirían  sin ellos.

Realización de pozos para el cultivo de la trufa negra. Abriendo pozos en el quemado de los arboles micorrizados con trufa.

La apertura de los pozos se realiza tanto en el interior del quemado como en el borde exterior del mismo.

Este trabajo de realizar los nidos-trampa se hace  de mitad de marzo hasta mitad de junio en plantaciones en producción y en plantaciones cercanas a  iniciar la producción. Se puede empezar a hacerlos a los 4-5 años de vida de la plantación. Según el desarrollo de la planta y la superficie del quemado se hacen más o menos pozos. Es común seguir ampliando el nº de pozos a medida que la superficie del quemado  crece, incluso es favorable hacerlos en el margen exterior del quemado. El nº de pozos en cada quemado dependerá del tamaño de éste y suele variar de 4 a 15  según decisión de cada propietario. Por cada pozo se viene colocando de uno a dos litros de la mezcla orgánica a una profundidad de 20 a 25 cm.

Poner en estos pozos la mezcla más adecuada para una pronta y sostenida producción puede reportar un mayor beneficio al truficultor. Creemos que esta práctica cultural se irá desarrollando y mejorando con el tiempo y aumentará sensiblemente la producción de trufas en las plantaciones. Hasta ahora hablar del abonado en las truferas o en las plantaciones era algo que generaba controversia y temores, dadas las experiencias de todo tipo que ha habido en este sentido, sobre todo, en truferas naturales. Sin  embargo, en este caso, no se trata de un abonado mineral al uso, sino de localizar en unos puntos determinados del quemado  una mezcla orgánica, respetando la composición mineral y el equilibrio de vida del suelo de la trufera, condiciones éstas que parecen  necesarias para que la trufa siga presente.

 Cultivo de trufa negra con árboles micorrizados.

En Cultivos Forestales y Micologicos iniciamos ensayos en relación con las mezclas de los sustratos órganicos para pozos en truficultura hacia el año 2006. 

En Cultivos Forestales y Micologicos producimos y comercializamos dos clases de sustratos: el llamado tipo (A) Matertruf y el tipo (B) Nidotruf para su uso en truficultura.

Sustrato para el cultivo de la trufa.

El Sustrato  tipo A (Sustrato Inoculante ) sirve de base para preparar el Sustrato Completo para Pozos Tipo B. El sustrato A tiene una mezcla de distintos principios favorecedores del desarrollo de la raíz y de la formación de nuevas micorrizas, también tiene esporas de trufa. Igualmente puede emplearse para mejorar la micorrización de plantas que no forman el quemado por una mala micorrización inicial. 

 

 Sustrato para usar en truficultura.

El sustrato tipo B (Sustrato Completo para Pozos) es el resultado de adicionar al sustrato tipo A materiales orgánicos. Este sustrato B es el empleado para rellenar los pozos abiertos en el quemado.  

El sustrato inoculante tipo A para truficultura

El sustrato tipo A esta compuesto por vermiculita, perlita, esporas de trufa, y principios que favorecen el desarrollo de las raices y la micorrización. Está orientado para utilizarlo en truficultura. Su finalidad es mejorar la micorrización de árboles en plantaciones de trufa. Diferentes circunstancias pueden hacer que una plantación o algunos árboles no sean productivos, si el motivo es la falta de micorrizas en sus raices podemos emplear este sustrato A para provocar la micorrización y la producción posterior.


El sustrato inoculante tipo A se localiza a nivel de las raíces de los árboles o plantas que decidamos tratar.


Podemos hacerlo de dos maneras:1.- Abrimos pozos o pequeñas zanjas en el ámbito de la zona de influencia de las raíces (las raíces pueden tener una longitud a partir del tronco dos veces a la altura del árbol) de una profundidad de 15 a 30 cm. y localizamos entre 100 y 200 cc de sustrato por cada punto de inoculación, cuantos más puntos de inoculación realicemos mayores probabilidades de éxito tendremos.2.- Extendemos de forma homogéneo el sustrato en el suelo en la zona de influencia de las raíces (100-200 cc por metro cuadrado) y posteriormente bien manualmente o con apero mecánico realizamos un trabajo del suelo con la finalidad de mezclarlo hasta una profundidad de 15-30 cm.


Generalmente este sustrato A se utiliza para reinocular o reforzar árboles en plantaciones de trufa. Si son árboles o plantas de un bosque, etc. debemos valorar tipo de suelo, clima, situación particular de la planta a tratar, etc. en definitiva conocer las exigencias ambientales (suelo, clima, etc.) de la trufa que queremos inocular. De los inoculos para trufa que ofertamos, la trufa negra (Tuber melanosporum), sería la más exigente y la trufa de verano permite más variación en los tipos de suelo y condiciones ambientales.


Sustrato completo para pozos tipo B para truficultura

El sustrato B se utiliza para los pozos o nidos en plantaciones de trufa en producción o en plantaciones cercanas a iniciar la producción. Su composición consta de los mismos principios que el sustrato inoculante tipo A al que se le han adicionado materiales orgánicos (restos vegetales, humus de lombriz, leonardita, etc) en una proporción de 1:4. Se trata de una mezcla equilibrada para el fin que se persigue: favorecer la formación de trufas en los puntos donde se coloca la mezcla, mantener un pequeño "oasis" para los primordios formados en mayo-junio, de modo que tengan más posibilidades de salvar el periodo seco estival y favorecer su nutrición y engorde en el tramo final del verano y el otoño. La composición de la mezcla no permite que se seque con facilidad y favorece su rehidratación tras las lluvias o riegos.


Se utiliza abriendo pozos en la zona de influencia de la raíz o el quemado, incluso en el margen externo del quemado y poniendo entre uno y dos litros de la mezcla por pozo, posteriormente volvemos a tapar con la misma tierra. Si todo se desarrolla normalmente aparecen trufas ya en algunos pozos el segundo año y más frecuentemente a partir del segundo año.

LA TRUFICULTURA

Por truficultura entendemos el cultivo de trufas mediante la plantación de especies forestales (encinas, robles, etc) micorrizadas por el hongo de la trufa, por lo común con trufa negra (Tuber melanosporum). Su cultivo se realiza en zonas propicias para su desarrollo. Actualmente se realizan plantaciones en aquellas comarcas donde ya hay trufa natural en sus montes y también en otras zonas que presentan  condiciones de suelos y clima favorables para el desarrollo del hongo.

La truficultura se apoya en tres pilares:

            - Suelo y clima propicio

            - Planta bien adaptada al medio y bien micorrizada por la trufa

            - Prestar los apoyos necesarios al cultivo.

De modo general una plantación requiere de un estudio previo del terreno -suelos calcáreos de textura favorable- en climas mediterráneos-continentales, con 400-800 mm de precipitación anual, parte de ella en periodo estival. Realizar la plantación requiere una preparación previa de la parcela, cerciorarnos en adquirir una buena planta, no solo de aspecto sino de calidad de micorrización.

 Analisis de tierra  
En todo proyecto de plantación trufera la valoración de las características físico-químicas del suelo para la producción de trufas es el punto de partida. La calidad de la planta es uno de los tres pilares para el éxito de la plantación.
 planta de encina con trufa negra y su protector  
El protector favorece el arraigo de la planta, como máximo no conviene tenerlo más allá de los dos años. Diseño de plantación de alta densidad (600-800 plantas hectárea) con la finalidad de provocar una producción precoz.

En cuanto a cultivos anteriores los más interesantes para truficultura son aquellas tierras que se dedicaron a cereal, cultivos herbáceos en general, viñedo, olivar, frutales almendros, y también terrenos que se dejaron de cultivar pero que no han sido invadidos por especies forestales (pinos, encinas, robles, etc). En los terrenos forestales recién levantados se debe respetar un periodo de unos dos años con algún cultivo intermedio, por ejemplo cereal, antes de realizar la plantación, con la finalidad de limpiar en lo posible el suelo de hongos que podrían competir con la trufa. Una masa boscosa rodeando la finca tampoco es deseable, conviene minimizar al máximo el efecto “influencia” de las raices de los árboles adultos del margen sobre la parcela a plantar.

monte

Las parcelas que se encuentran rodeadas por bosque (pinos, encinas, etc.)  No son las mejores candidatas para la truficultura.

Una vez realizada la plantación los dos o tres primeros años nos cuidaremos de sacar la planta adelante con escardas, algún riego en verano y el trabajo de las calles entre hileras con cultivador durante la primavera y el inicio del verano.

plantacion de trufas con un año

Primer año de plantación con protectores de red. Se observa como las calles entre filas tienen mayor anchura que la distancia entre plantas dentro de la fila. El perro todavía tendrá que esperar unos años para rascar en este suelo con sus patas.

El trabajo de las calles suele finalizar hacia el cuarto-sexto año cuando empiezan a aparecer los quemados. La poda puede iniciarse hacia el tercer año. Si el riego en producción no va a ser posible puede ser interesante  no podar salvo pequeñas intervenciones en árboles muy determinados.

plantacion de trufas 2

Plantación de 4-5 años de edad, a esta edad de la plantación el trabajo del suelo con cultivador o grada es lo común.

La producción puede iniciarse entre el sexto y decimo año. El riego y su correcto manejo devienen fundamentales para una producción regular y conseguir una buena rentabilidad de la plantación. El trabajo de las calles es opcional aunque se tiende a no trabajarlas. La apertura de pozos en el quemado enterrando una mezcla de materia orgánica con esporas o no, con o sin diferentes componentes que la puedan mejorar, parece fundamental a día de hoy para aumentar de forma importante la producción de trufas.

 pozos en plantacion de trufas
La apertura de pozos en el quemado y su llenado parcial con sustrato convenientemente preparado para tal fin mejora la producción de trufas a partir del segundo año tras abrir los pozos. Plantación adulta donde se ven claramente los quemados alrededor del árbol (zona desprovista de vegetación herbácea) En esta fase de la plantación es frecuente que el suelo no se trabaje.

El periodo productivo de la plantación se desconoce, pero mantener la producción durante 25 años parece muy razonable ( 35 desde que se inicia la plantación), incluso más años con intervenciones de aclareos, podas, etc.

La truficultura en España tiene un corto recorrido todavía, con toda seguridad se iran conociendo nuevos apoyos y técnicas para mejorar los rendimientos. Hoy día puede hablarse de producciones medias de 20-30 Kg/Ha en plantaciones adultas.

 plantacion de trufas  plantacion
Vista panorámica de una plantación adulta en producción con árboles bastante podados. Campos de avellano con suelos y clima favorable para la trufa, plantados inicialmente para recoger avellana.
 perro buscando trufa  trufa negra grande
La esperada recompensa de la producción puede iniciarse hacia los a ocho años de edad de la plantación. El perro trufero es el socio inseparable del truficultor cuando de la recogida de  trufas  se trata.  Espectacular trufa de casi 2 Kg. de peso obtenida en Aragón. (foto Juan Antonio Vilas).

PLANTAS CON GARANTÍA

Una buena micorrización es condición sine quanon  para el éxito productivo de la plantación (uno de los pilares que representa el éxito)

Cultivo de trufas y setas en las instalaciones de Cultivos Forestales.

Normalmente hacia finales de septiembre y lo largo del mes de octubre ya iniciamos el control de los lotes para valorar el estado de micorrización.

¿Qué es una planta bien micorrizada?

            Abundancia de micorrizas de trufa negra y ausencia de contaminantes.

Para ello hay que asegurar el inóculo, que sea exclusivamente de T.melanosporum y evitar al máximo los contaminantes.

El proceso de micorrización y las precauciones para producir una planta de calidad es el siguiente:

Acopio de trufas en el momento adecuado y de orígenes distintos, lavado de las mismas para evitar la introducción de algún contaminante, y revisión en el laboratorio carpóforo por carpóforo por biólogos de la empresa en el momento de procesar la trufa, para asegurar la especie, este paso es muy importante para evitar la introducción de especies no deseadas.

Trufas recogidas en uno de los cultivos. 

Análisis de la solución esporal en el laboratorio antes de su utilización para la inoculación, para comprobar el adecuado estado de las esporas.

Desinfección de la bellota para eliminar contaminantes antes de la siembra.

Producción del sustrato para ello previamente se esterilizan los distintos componentes con vapor de agua a 100ºC, para destruir cualquier foco de contaminantes hongos, semillas,….

La elección de los componentes para la elaboración del sustrato y su proporción es con el fin de conseguir una mezcla  con  una textura y un pH muy favorables para la formación de micorrizas de T.melanosporum.

            Tras casi 20 años trabajando en la micorrización de trufa negra hemos establecido un método  que nos permite una micorrización de calidad en todo el lote, las plantas presentan abundantes micorrizas y ausencia de contaminantes, ya a principios de octubre, en plantas inoculadas en la primavera anterior.

            La calidad de la micorrización implica abundancia de micorrizas de trufa negra y ausencia de contaminantes (otras micorrizas que posteriormente en campo fuesen competidoras de la trufa)

 Analizando las raices micorrizadas en el laboratorio. Detalle al microscopio de raices micorrizadas con trufa. 
Hay que valorar la cantidad de micorrizas que tiene la raíz. La abundancia de micorrizas en la raíz es lo deseable pero hay que verificar su identidad.

Una vez realizado todo el proceso de la micorrización  para asegurar nuestros resultados  se realizan 2 controles internos:

-         El primero: análisis de todos los lotes previo a la comercialización

-         El segundo: análisis antes de enviar cualquier planta a los clientes

   Árbol con las raices micorrizadas preparadas para su cultivo.
Una vez se ha valorado la mayor o menor presencia de micorrizas en la raíz hay que verificar en el microscopio que se trata de micorrizas de trufa negra. Una raíz bien desarrollada es necesaria para que pueda existir una abundante micorrización.



ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE LA CALIDAD DE LA PLANTA TRUFERA

Generalmente la planta que se comercializa micorrizada con trufa lo está con trufa negra (Tuber melanosporum), muy recientemente se está realizando alguna pequeña plantación con trufa de verano (Tuber aestivum, Tuber uncinatum), y últimamente nos ha llegado alguna consulta sobre Tuber borchii, la trufa blanquilla o de Borch.

En general lo dicho para la planta micorrizada con trufa negra (T. melanosporum), es aplicable a otras trufas. 

Por una parte está la calidad de la micorrización y por otra una buena calidad de planta en el aspecto sanitario, de desarrollo, tipo de envase, raíz sin malformaciones, etc. 

En cuanto al aspecto y desarrollo de la planta, existen unos criterios de calidad, que son los que se siguen por los técnicos responsables de las distintas administraciones a la hora de realizar la adquisición de planta para una repoblación forestal pública. Describiremos aquí los puntos más importantes para la encina (Quercus ilex), y el roble-quejigo (Quercus faginea), que   son las dos especies que más se utilizan en las plantaciones truferas.

            - Edad: 1,2 años

            - Altura mínima: 10 cm para 1 año, 15 cm para dos años

            - Altura máxima: 30 cm para un año, 50 cm para dos años

            - Diámetro mínimo del cuello de la raíz: 2 mm un año, 3 mm dos años.

            - Volumen mínimo de contenedor: 200 cc

            - La consistencia del cepellón es un requisito de calidad.

Control de calidad de la planta micorrizada con trufa.

Aspecto de una encina bien desarrollada.

No se consideran de calidad cabal y comercial las plantas que presenten algunos de los siguientes defectos.

            - Ausencia de yemas susceptibles de producir un brote apical.

            - Tallos múltiples.

            - Sistema radicular deformado.

            - Signos de desecación, recalentamiento, enmohecimiento, podredumbre o daños causados por organismos nocivos.

            - Desequilibrio entre la parte aérea y la parte radical.

En cuanto a la calidad de micorrización indicar que cuando se habla de  porcentaje mínimo de ápices micorrizados, significa que sobre las terminaciones de las raíces más finas susceptibles de albergar micorrizas, generalmente se exige entre un 20% y un 33 % como mínimo de ápices micorrizados.  Este porcentaje hace referencia a los ápices finos o terminaciones de las raíces más finas que pueden ser micorrizadas . Es obvio que una planta con un mal desarrollo radicular  por un cultivo inadecuado, un mal manejo, etc tendrá un número de terminaciones de raíz fina bajo frente a una planta con desarrollo de raíz correcto. En la primera planta un número bajo de micorrizas puede darnos un porcentaje alto de micorrización  y superar el mínimo exigido, mientras que la segunda planta presentar un número absoluto mayor de ápices micorrizados y no llegar al porcentaje exigido. Con esta reflexión queremos significar la importancia que tiene un buen desarrollo radicular. Algunos métodos de control de planta evitan este inconveniente hablando de un número mínimo de ápices micorrizados no dando toda la importancia al porcentaje.

Analizando las raices de una planta trufera.

Una raíz bien desarrollada es necesaria para que haya un nº mínimo de micorrizas

Que la planta tenga una micorrización abundante sobre un sistema radicular bien desarrollado es importante, pero conseguir una micorrización  en exclusiva con el hongo pretendido, generalmente la trufa negra (Tuber melanosporum) es la guinda para que una planta tenga la máxima calidad.

Detalle de las micorrizas vistas con una lupa. Cepellón de raices micorrizadas con trufa negra.
Aspecto de las micorrizas vistas en una lupa estereoescopica. Cepellón donde se observa raíces con terminaciones micorrizadas.

Diferentes motivos pueden ser causa de rechazo de la planta micorrizada:

            - Por motivos sanitarios y/o morfológicos (desarrollo insuficiente o excesivo, defectos de raíz, etc.)

            - Presencia junto a las micorrizas de la trufa  inoculada de otras micorrizas que pertenecen a otras trufas

            - Ausencia o escasa presencia de micorrizas.

En cuanto a otros hongos presentes en la raíz distintos a Tuber melanosporum caben diferentes consideraciones:

A)    Si se trata de una especie competitiva en campo del genero Tuber sp hay métodos de certificación que desestiman el lote, independientemente de la importacia de su presencia. Por lo común las especies de Tuber sp que pueden aparecer son varias (Tuber brumale, Tuber aestivum, Tuber uncinatum, micorrizas tipo AD, etc ) pero la más problemática de todas ellas en la planta micorrizada con trufa negra es Tuber brumale. Con respecto a Tuber brumale el tema es más delicado, ya que son dos especies que coinciden en el tiempo sus cosechas, y hay zonas dónde aparecen ambas, además el aspecto exterior (peridio) como interior  ( gleba) son similares, sobre todo en algunos de los varios ecotipos de T. brumale que se encuentran, si a esto añadimos que es frecuente comercializar trufas “brumale” mezcladas en porcentajes de hasta un 15% en lotes de trufa negra, vemos el peligro que esto representa, y el cuidado y precauciones que hay que tomar cuando de micorrizar planta con trufa negra se trata . El contaminación con “machenca” afecta más al avellano, ya que esta planta tiene tendencia natural a micorrizarse fácilmente con Tuber brumale. En los últimos años han hecho su aparición en el mercado europeo las llamadas trufas chinas, más baratas y de peor calidad, y con el grave inconveniente  también que son similares en aspecto a la trufa negra y coincidentes también en el periodo de cosecha. Distinguir las micorrizas de estas trufas frente a las de trufa negra es labor de especialistas. Otros hongos que pueden resultar competitivos con la trufa en las plantaciones son aquellos “basidiomicetos” que viven en suelos calcáreos como algunas especies del genero Hebeloma, Cortinarius, etc

Trufa negra, tuber melanosporum, en el microscopio.

1.- Micorrizas de trufa negra.
2.- Superficie de la micorriza (micoclena) con dibujo en puzzle.
3.- Superficie de la micorriza con cistidios largos no ondulados.
4.- Aspecto de los largos cistidios
  sin ondular y con angulos.

B)     Otros hongos presentes en las raíces de las plantas micorrizadas con trufa negra (u otro tipo de trufa) son los hongos que se desarrollan en condiciones de vivero durante su cultivo. La mayor temperatura y humedad de los invernaderos favorece, si no se maneja adecuadamente el ambiente interior, el desarrollo rápido de hongos oportunistas que pueden micorrizar el sistema radicular de las jóvenes plantas. Pueden aparecer en ocasiones micorrizaciones por Sphaerosporella sp, Thelephora sp, etc. Si la trufa está presente abundantemente en la raíz de las plantas, estos hongos de vivero una vez trasladada la planta a campo desaparecen ya que en condiciones de exterior no prosperan. Pero si su implantación en la raíz es alta, significa que la micorriza de trufa no es abundante y entonces el inconveniente es la escasa micorrización de la planta por la trufa.

Fructificaciones de Sphaerosporella brunnea , contaminante frecuente en vivero que puede dificultar la implantación de la trufa.

C)    Aunque es un problema que en España actualmente no afecta, en Italia se comercializa plantas micorrizadas con Tuber magnatum, que sin embargo el hongo presente en la raíz pertenece total o parcialmente a otras trufas (Tuber borchii, Tuber dryophilum, Tuber maculatum,etc) dada la similitud de aspecto de las trufas y de las micorrizas de estas trufas con la trufa blanca de Italia.

D)    Finalmente indicar que para conseguir los mejores resultados productivos es necesario partir de una planta de calidad, algunos aspectos de la planta son bien visibles, vemos si está bien desarrollada, si está sana, si tiene abundantes raíces, el tipo de envase, si el cepellón está compacto, etc. pero el aspecto más importante, la micorrización por la trufa, no lo podemos valorar. Posiblemente todos los vendedores de planta vamos a decir que producimos plantas de mucha calidad, sin embargo conviene comprobar este hecho por algún laboratorio especializado. La certificación de la planta por un organismo exterior es algo positivo, pero al final siempre es responsabilidad de la empresa suministradora la planta que entregamos  al cliente. La labor del centro que certifica, hasta ahora, acaba una vez que entrega los resultados del control al viverista.

Los controles se realizan sobre lotes y cada lote tiene un determinado número de plantas, cada lote de plantas por lo general queda definido por el mismo inoculo, el inoculo  está formado por esporas de trufa que provienen de un determinado nº de trufas, etc., etc. En ocasiones no todos los lotes controlados son aptos para la venta, ni se controlan todos los lotes. A veces sucede que hay que realizar un control posterior sobre el mismo lote o simplemente queda invalidado. Es frecuente y parece  lógico que algunos truficultores o asociaciones que realizan la compra conjunta, pidan antes de plantar muestras de plantas para examinar del lote o lotes que se les vaya a servir la planta. En Cultivos Forestales y Micológicos recibimos en nuestras instalaciones los clientes y personas que desean ver la planta  y no tenemos ningún inconveniente en que retiren o se les pueda enviar alguna planta para su examen, incluso es recomendable analizar alguna planta al recibir el pedido.

 

CULTIVOS FORESTALES Y MICOLÓGICOS. UN LARGO CAMINO RECORRIDO EN LA MICORRIZACIÓN CON TRUFA

Cultivos Forestales y Micologicos  ha ido de la mano de la truficultura en España casi desde sus inicios, podemos decir que somos en parte culpables de la pujanza y el buen desarrollo que actualmente tiene el cultivo de la trufa en algunas provincias del centro y del norte de España. La primera planta comercializada fue a finales del año 1991, desde entonces y hasta la actualidad numerosos truficultores han confiado en nosotros. Anteriormente el promotor y director  de la empresa, Mariano Casas, biólogo de formación, había colaborado con Truficultur S.A, primera empresa que comercializo planta micorrizada en España durante la segunda mitad de los años ochenta. Lo cierto es que los primeros inicios de la truficultura no fueron acertados, la planta comercializada en los ochenta por alguna empresa nacional y  algún que otro vivero francés e italiano, por lo general, dejaba bastante que desear en cuanto a la calidad de la micorrización, de modo que las primeras plantaciones que deberían haber servido de ejemplo para animar con sus primeros resultados a nuevas iniciativas, decepcionaron.

Instalaciones de Cultivos Forestales para el crecimiento de las plantas micorrizadas.

Las primeras instalaciones datan de 1990.

Cultivar trufas negras como negocio.Cultiva trufa negra. Cultiva oro en la tierra.

Algunos de los folletos que hemos utilizado y repartido en ferias a lo largo de todos estos años para promover el cultivo de la trufa negra.

Pasos para implementar una plantación de trufa.

Folleto explicativo de los pasos necesarios para la instalción de una plantación trufera.

Los primeros años de andadura de Cultivos Forestales y Micologicos, entonces Micotec (Técnicas de Micología Aplicada), no fueron fáciles, en parte, por la falta de producción de esas primeras plantaciones, y también por la escasa disposición al cambio en el ámbito agrario y rural con una cultura agrícola anclada en el cultivo del cereal y las ayudas , además la trufa  era una gran desconocida y aquellos que habían oído hablar algo de ella la asociaban al monte, al misterio y …casi a la magia, ¡ como para intentar cultivarla!. Con ese panorama promovimos charlas, empezamos a asistir a ferias, convocamos reuniones, cursos, etc, para animar a decidirse a los escasos interesados de aquella época. En provincias como Teruel, paradigma de la truficultura hoy en España, ya se contaba entonces con las ayudas que Diputación Provincial otorgaba, lo cual fue un importante aliciente para impulsar aquellas primeras plantaciones.

Plantación iniciada al inicio de los años 90 y que actualmente da excelentes rendimientos, “el quemado” producido por la trufa se extiende prácticamente a toda la superficie del suelo. Como se observa el suelo es muy pedregoso característica favorable para la trufa.

Todos estos años, sin duda, nos dan una experiencia acumulada, un bagaje de conocimientos que ponemos con ilusión al servicio de todos nuestros clientes. De esos pilares, sobre los que siempre hemos comentado que se apoyaba la truficultura - suelo, clima, planta y apoyos culturales- cada vez son más los detalles que se van conociendo para poder afrontar con garantías de éxito un proyecto de plantación.

Últimamente se vienen organizando visitas demostrativas a plantaciones en producción donde puede parecer que el hecho de que se vea sacar trufas es condición suficiente para que la truficultura ( de trufa negra) pueda plantearse con éxito en cualquier suelo y lugar solo porqué la planta que vamos a adquirir está muy bien preparada según se argumenta por parte del vendedor, sin embargo no es así, en el éxito final de una plantación intervienen junto a la planta otros factores importantes que no se pueden soslayar. En esas demostraciones, tampoco se habla por lo general, de ciertas prácticas culturales que pueden mejorar sensiblemente la producción.

Análisis de raices micorrizadas con trufa en el laboratorio.

La observación de muestras de raíces en laboratorio es fundamental para valorar la calidad de la micorrización de las plantas que producimos, como para examinar raíces recogidas en plantaciones de diferentes edades.

Si ya de por si cualquier cultivo agrícola requiere de unos conocimientos y “un saber hacer” para llevarlo a buen puerto, en el caso de la trufa,  esta faceta presenta dificultades añadidas al tener que respetar un equilibrio entre dos seres vivos, planta y hongo. Por tanto los aspectos anteriormente mencionados que afectan de manera importante al éxito de la explotación deben ser convenientemente valorados. En el caso del suelo, ante la más mínima duda de su validez, será necesario un completo análisis físico-químico y una correcta interpretación de los datos de cara a valorar las posibilidades de la trufa. Una planta de calidad siempre es fundamental. Los apoyos al cultivo vendrán definidos por la localización de la plantación, el tipo de suelo ( análisis), el clima del lugar, etc, difícilmente es trasladable todo lo que va bien en una plantación a otra plantación.

Un análisis del terreno es fundamental para una buena plantación de trufa negra.

El servicio de análisis de suelo para la truficultura lo consideramos fundamental como apoyo a muchos agricultores que se preguntan si sus tierras servirán para cultivar trufas.

En Cultivos Forestales y Micologicos para poder aconsejar antes y después de la plantación y proporcionar una planta con una micorrización de calidad, instalamos un laboratorio dónde se analiza la tierra para la realización de nuevas plantaciones, se valora la calidad del inoculo previo a la micorrización de la planta, se realiza un exhaustivo control de la micorrización en los  plantones antes de ser comercializados, analizamos raíces recogidas en plantaciones de distintas edades, y en ocasiones también clasificamos carpóforos que nos hacen llegar personas del ámbito de la trufa, entre otras labores. 

Laboratorio para el cultivo de setas y trufas.

El laboratorio nos sirve para realizar análisis de suelos para la truficultura, controlar la calidad de las plantas micorrizadas, y analizar raíces recogidas en campo.

A lo largo de todos estos años hemos visitado un importante número de fincas que posteriormente muchas de ellas se han plantado, analizado cientos de muestras de suelos para valorar la viabilidad de la trufa y cuando hemos visto dificultades serias para el éxito de la plantación lo hemos dicho sin ambages, hemos examinado una importante cantidad  de raíces recogidas en  plantaciones principalmente de clientes, pero también de truficultores no clientes que nos han solicitado este servicio que ofrecemos, hemos visitado numerosas plantaciones de diferentes edades, unas produciendo, otras no, y también, como no podía ser de otro modo, dada nuestra ocupación  hemos aconsejado a muchas personas que se  confiaron a nosotros…… y lo que es más importante, con un talante abierto y receptivo hemos observado, escuchado las opiniones de truferos de toda la vida, de expertos truficultores, asistido y participado en foros científicos, leído detenidamente las muchas publicaciones existentes sobre la trufa, comentado y contrastado con personas del ámbito de la trufa ciertas practicas culturales, etc … en definitiva una labor continuada de autoformación para después poder dar el consejo más acertado. A pesar de todo ello, en ocasiones, el tiempo nos demostro que nos equivocamos, pero el reconocimiento del error nos ha permitido cambiar y mejorar nuestro punto de vista al respecto para poder trasladarlo al ámbito del truficultor.

Recogida de raices micorrizadas para su posterior análisis en el laboratorio.

La correcta recogida de raíces en campo y su manipulación y conservación hasta llegar al laboratorio conviene que sea la adecuada para poder obtener la máxima información.

En cuanto a la planta micorrizada cuando en una plantación ha habido un porcentaje de bajas superior  al normal, siempre que fue achacable a la planta, hemos respondido reponiendo la planta.

Instalaciones actuales de Cultivos Forestales.

Vista de las instalaciones actuales.

PLANTAS MICORRIZADAS

¿Qué es una planta micorrizada?

Una planta micorrizada es la simbiosis entre un vegetal y un hongo.Esta asociación es lo normal en los vegetales y es frecuente en la naturaleza incluso que diferentes hongos se asocien (micorricen) a la vez con la misma planta,  este hecho es bastante común en los árboles forestales. La palabra “micorriza” hace referencia a hongo (mico) y a raíz (riza) y etimológicamente proviene del griego. La simbiosis entre plantas y hongos es lo normal en la naturaleza, las plantas marinas no habrían podido colonizar la tierra hace millones de años si previamente no hubiesen existido ya los hongos en  tierra firme, es más, cuando un bosque va ganando terreno hay una avanzadilla previa de algunos hongos que van a facilitar la implantación posterior de los árboles.

Esquema del micorrizado del hongo a las raices del árbol.

Dibujo de un árbol asociado a un hongo que ha producido una seta.

El tipo de simbiosis que los vegetales forman con los hongos difiere de unas plantas a otras, por lo general los árboles forestales se asocian a un numero amplio de hongos formando lo que se llaman ectomicorrizas, en estas micorrizas el aspecto de la raíz del árbol se modifica por la presencia del hongo., generando unos pequeños abultamientos en las terminaciones de las raices más finas, a modo de pequeñisimas porras ( visibles solo en el laboratorio con un microscopio estereoscopico, lupa, etc), la gran mayoria del resto de plantas, incluyendo también a los árboles frutales, vid, olivos, especies arbustivas, herbaceas, etc establecen micorrizas con un número relativamente pequeño de hongos, este tipo de micorriza se denomina endomicorriza, y en ellas no se modifica el aspecto exterior de las raíces del vegetal, el hongo penetra con sus hifas en el interior de las celulas de la raíz de la planta, sin embargo en las ectomicorrizas de los árboles forestales el hongo solo ocupa los espacios intercelulares de los tejidos de la raíz. Las trufas forman ectomicorrizas con especies forestales, en el caso de la trufa negra se asocia principalmente con encinas, robles, avellanos, coscojas, etc

 

Aspecto de las micorrizas de trufa vistas con una lupa estereoscópica.

Micorrizas vistas en el microscopio. 

Micorrizas de niscalo o rebollon (lactarius deliciosus) sobre raíces de pino.

De esta relación simbiotica entre el vegetal y el hongo ambos sacan provecho, el árbol se ve favorecido en una mayor capacidad de captación de agua y nutrientes del suelo ya que el hongo amplia la superficie de terreno ocupada por la raíz del vegetal, también el hongo ejerce un papel protector sobre la raíz frente a invasiones patogenas, etc. El hongo aprovecha para su crecimiento y desarrollo azucares y diferentes elaborados fotosinteticos que el árbol produce a través de la clorofila verde con la energía del sol (función fotosintetica). Los hongos no poseen partes verdes y no pueden realizar la fotosíntesis. Estas ventajas descritas para ambas partes son solo las más importantes.

Detalle de las raices del pino micorrizadas. 

Se observa claramente los puntos blancos engrosados en las raíces del pino, son las micorrizas, y como de ellas parte una maraña de filamentos blancos, son las hifas cuyo conjunto forman el micelio y exploran mucho mas espacio en el suelo del que podría ocupar las propias raíces del vegetal.

Ejemplos de simbiosis entre arboles y hongos conocidos son las trufas, los níscalos, los boletos, etc. Cuando en otoño aparecen las setas en los bosques, muchas de ellas viven asociadas a los árboles, otras crecen solamente aprovechando la materia órganica acumulada en los primeros horizontes del suelo (saprofitas), incluso hay algunos  hongos que pueden comportarse de ambas maneras, como saprofitos y formando simbiosis con plantas, en función de las circunstancias.

Plantación de árboles micorrizados para el cultivo de la trufa. 

Encina adulta con una zona desprovista de hierba (quemado) producido por el hongo de la trufa. En la zona del quemado se recogen trufas.

ATREVEROS A CULTIVAR LA TRUFA DE OTRA MANERA (GERARD CHEVALIER)

Durante la feria de Fitruf  2011 , Gerard Chevalier, investigador del INRA y un icono de la truficultura francesa de los últimos treinta años realizo una ponencia con el titulo: “Atreveros a cultivar la trufa de otra manera”.

 feria de sarrion

El titulo de la ponencia y el nombre del conferenciante llenaron la sala y  se escucharon con mucha atención sus explicaciones. La verdad es que en un alarde de sinceridad y honestidad dijo que los trabajos de investigación en truficultura en Francia durante los últimos 30-40 años habían servido para bien poco, sabido es que la truficultura francesa no consigue remontar la producción claramente   a pesar de las plantaciones de los últimos 30 años.

 En su charla Chevalier abogo por una truficultura diferente citando algunas buenas practicas y trabajos de alguno de sus antecesores en el INRA  como son Delmas, Grente, etc

 Estas son algunas de las principales ideas que expuso:

 - Indico que con este nuevo método que preconiza (METODO RACIONALIZADO DE TRUFICULTURA) se pretende producir trufa rápidamente y trufa de calidad. El método se basa en conocer las necesidades fisiologicas del hongo y del árbol.

 - Trabajo del suelo del quemado en profundidad para obtener trufas más profundas (mayor protección frente al hielo y también frente a la sequia)

 - La trufa degrada la materia orgánica del suelo en el quemado y este cambio también afecta a los minerales del suelo. La trufa en este proceso aligera el suelo, prepara su nido como hacen las gallinas para poner sus huevos. Cuanto más lejos este el suelo de la idoneidad más tiempo tarda la trufa en prepararse el suelo. De ahí la importancia de ayudar a la trufa.

 - Cuando podamos un árbol emite raíces nuevas. La poda de las raíces aún no se controla del todo pero si no trabajamos a suficiente profundidad (alrededor de 20-25 cm) no sirve de nada.

 - Comenta que la poda aérea en verano es importante para luchar contra la sequía (evitar la evapotranspiración).

 - Sería importante disponer de aperos mecánicos capaces de producir una aireación en el suelo y un corte de raíces. Para ello se expone una mini excavadora con un brazo y en el extremo unos dientes acabados en punta con el fin de clavarlos en el suelo sin voltear. Comenta que este sistema solo airea pero no rompe raíces. Considera más apropiado para conseguir airear y romper raíz un apero que dispone de cinco discos que se clavan en el suelo (foto adjunta). Estos discos deben tender a profundizar más hacia el exterior del quemado.

- Para favorecer la fructificación de la trufa es importante crear discontinuidades en el suelo, es decir pasar de una zona suave a otra más apretada. Considera que es más adecuado no trabajar el suelo fuera de los quemados aunque haya hierba. Lo que hace la hierba es ralentizar el crecimiento de la raíz y esto es bueno. No es importante la estética sino la producción de trufas.

 - Conviene limitar el crecimiento aéreo y radicular  de la planta, ello se consigue con podas importantes de las ramas y no trabajando el suelo para que la raíz no tenga una expansión rápida. La hierba que hay entre líneas no debemos eliminarla pero si controlarla.

 - Se comenta el método Angelotti, que es un truficultor que realiza una poda extrema sobre sus árboles (robles), y un trabajo del suelo manual con  azada trabajando todos los años solo el quemado. Parece que obtiene buenos resultados.

 - La fertilización mineral de las truferas no es importante y si lo es el aporte de Materia Orgánica  que al degradarse proporcione taninos y polifenoles.

 - La trufa se alimenta de taninos y polifenoles. Estos se encuentran en los restos de poda del propio árbol (Encina, roble, etc). Es importante dejarlos sobre el suelo una vez triturados para que al degradarse aporten estos principios.

 - Árbol y  trufa en sus primeros años mantienen una relación simbiótica pero después pasa a ser parasita del árbol y puede llegar a matarlo. La trufa para alimentarse y reproducirse  siempre necesita raíces jóvenes para comer( entiéndase micorrizarlas), por ello para mantener la producción se precisa de una permanente regeneración de la raíz. Se trataría de actuar con podas importantes a nivel de la parte aérea del árbol y realizar un trabajo del suelo produciendo cortes en las raíces  de menor diámetro para provocar regenerar raíz nueva y formación de nuevas micorrizas. Se considera este un punto clave del METODO RACIONALIZADO DE TRUFICULTURA.

 - Indica lo interesante que sería constatar diferentes tipos de estrés sobre la respuesta productiva (estrés hidrico, estrés por frío, por descargas eléctricas, etc)

 Es necesario recordar que estos consejos los realiza sobre todo en base a observaciones y datos  recogidos en explotaciones francesas y que las condiciones climáticas cambian bastante respecto a las que imperan por lo general en las zonas truferas españolas. Cada suelo, cada explotación tiene peculiaridades particulares y debemos  valorar mediante criterios personales (observación, diferentes trabajos ensayados en algún árbol, etc) que es lo más conveniente en nuestro caso. Durante muchos años la truficultura francesa peco en muchas ocasiones de cuidados excesivos y generalizados en las plantaciones como si se tratase de una plantación más de fruta. Esto unido a un clima más humedo que el nuestro provoco crecimientos acelerados  del árbol y dificultad del hongo para mantener un ritmo natural de micorrización de la nueva raíz que se formaba, esto sin hablar de otras posibles causas (planta, suelo, etc). Ello condujo a la colonización por otros hongos de la raíz del árbol con el consiguiente deterioro productivo de trufas. Las nuevas técnicas de manejo propuestas por Chevalier parece que van dirigidas a evitar estos errores y conseguir controlar la técnica de la poda radicular para favorecer una renovación permanente de micorrizas que favorezca una producción más o menos estable a lo largo de los años.

Mariano Casas

www.cultivosforestales.com

 

FERIA DE LA TRUFA EN CUENCA

Durante este fin de semana estamos presentes en el recinto ferial “La Hípica” en Cuenca en la tercera edición de la feria de la trufa.

Cuenca es una provincia con una importante potencialidad trufera, no en vano, en un amplio territorio de la provincia ya existe la trufa en sus montes. En toda la serranía y la alcarria conquense hay montes con truferas naturales de trufa negra (Tuber melanosporum). La trufa de verano (Tuber aestivum) todavía ocupa una distribución natural mas amplia.

La agricultura de Cuenca como la de otras provincias vecinas de características similares, está apostando por las plantaciones de trufa como una manera de rentabilizar parcelas agrícolas con escasa viabilidad económica en otros cultivos.

 

ASISTIMOS A LA FERIA DE LA TRUFA NEGRA EN ALBOCASSER (CASTELLON) LOS DIAS 11-12 DE FEBRERO 2012

Asistimos Cultivos Forestales y Micologicos  los dias 11-12 de febrero del 2012 a la feria itinerante de la Trufa Negra de Albocasser (Castellon), donde nos podra encontrar en nuestro stand con plantas de encina o carrasca, roble o rebollo y coscoja micorrizada con trufa negra (Tuber melanosporum) y tambien encina y roble micorrizados con trufa blanca o de verano (Tuber aestivum), plantas de nogal para madera (Juglans regia), plantones de pinos inoculados con niscalo o rebollon (lactarius deliciosus), sustratos para la truficultura (Matertruf y Nidotruf) y tambien para finalizar  dosis de Micecardo (micelio de seta de cardo) (Pleurotus erygii) para crear un setal natural de seta de cardo.

Os esperamos a todos.

 

TERUEL SERA A PRINCIPIOS DE MARZO DEL 2013 REFERENCIA MUNDIAL SOBRE LA TRUFA POR CELEBRARSE AQUÍ EL PRIMER CONGRESO INTERNACIONAL DE TRUFICULTURA.

Teruel acogerá del 5 al 8 de marzo de 2013  el primer Congreso Internacional de Truficultura. Es una oportunidad para  poder conocer de primera mano los avances más recientes en el cultivo de la trufa.

En este encuentro participaran  distintos sectores del mundo de la trufa (investigadores de todo el mundo, truferos, truficultores, empresas de servicios para la truficultura, gestores de la administración, tec) por lo que será sin duda un punto de encuentro muy importante para los cientos de truficultores  que hay en la provincia.

 Esta es la primera circular que nos ha sido enviada:

primera circular 1

primera circular 2

primera circular 3

primera circular 4

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